Banar väg för radikal hållbarhet för företag

Patagonias fokus på medarbetarna hjälper dem att fatta tuffa beslut i hållbarhetsarbetet

Patagonias fokus på medarbetarna hjälper dem att fatta tuffa beslut i hållbarhetsarbetet

När Yvon Chouinard började sälja klätterredskap till andra klättrare från bakluckan på sin bil var vinsten liten – så liten att han var tvungen att äta ekorrar och till och med piggsvin på sina klätterresor. Mer än ett halvt sekel senare omsätter hans företag Patagonia mer än en miljard dollar om året. Och Chouinard fortsätter skapa rubriker.

I september 2022 sa han ”Nu är jorden vår enda aktieägare” och donerade samtidigt alla sin familjs aktier i Patagonia, med en utdelning på cirka 100 miljoner dollar om året, till en stiftelse som arbetar med klimatåtgärder. Beslutet var det sista i Chouinards flera decennier långa arbete för att skapa ett bättre näringsliv. Och för organisationer världen över blev det starten på en ny global standard för företag som har fokus på hållbarhet.

”Vi har experimenterat i 50 år för att förstå hur man bedriver en ansvarsfull verksamhet.”

”På Patagonia har vi experimenterat i 50 år för att förstå hur man bedriver en ansvarsfull verksamhet”, säger Nina Hajikhanian, DTC director (direct to consumer) för EMEA. ”Vi började med att producera slitstarka produkter av hög kvalitet, med ett åtagande om att minska den skadliga påverkan på miljön – och gentemot de människor som tillverkar produkterna.”

Att lyssna på personalen håller företagen ansvariga

Patagonia har byggt in ansvaret gentemot sina anställda i företagets DNA. När de öppnade sin butik i Boston 1988, började de anställda få huvudvärk på grund av formaldehydångor från de icke-ekologiska bomullsprodukterna. Företaget beställde en oberoende rapport om miljöpåverkan vid bomullsproduktion, och 1994 tog Chouinard beslutet att hela produktlinjen skulle tillverkas uteslutande av ekologisk bomull.

”Det är detta som transparens handlar om - att fatta svåra beslut och följa dem, samtidigt som man är transparent om det.”

Det var ingen enkel process, enligt Hajikhanian. ”Det innebar att vi fick minska produktsortimentet från 166 artiklar till 60, och 30 procent av sortimentet kunde inte tillverkas alls förrän vi hade hittat en lösning”, säger hon. ”Det är detta som transparens handlar om - att fatta svåra beslut och följa dem, samtidigt som man är transparent om det.”

Hajikhanian kopplar samman Patagonias inställning till sina anställda med företagets vilja att fatta svåra beslut i för att minska miljöpåverkan. ”Om du har de anställda med dig på resan och låter dem vara delaktiga i viktiga beslut får du ett fantastiskt bollplank som håller dig ansvarig”, säger hon. ”Du kommer att fortsätta fatta rätt beslut, även om de är smärtsamma.”

Transparens skapar förtroende

Många företag kämpar med att fatta beslut som prioriterar hållbarhet på bekostnad av kortsiktiga vinster. En ny undersökning som genomförts av FT Longitude på uppdrag av Smurfit Kappa visar att i drygt hälften av företagen påverkar arbetet för att minska koldioxidutsläppen balansen mellan kundernas krav på hållbarhet och aktieägarnas förväntningar på avkastning.

Men det Patagonia har gjort visar att förhållandet mellan kundernas förväntningar och ekonomisk avkastning kan komplettera varandra. Företagets tydliga hållbarhetsarbete och det transparenta sättet att kommunicera skapar förtroende och får konsumenterna att förstå att det inte handlar om greenwashing.   

 

”Om du har de anställda med dig på resan och låter dem vara delaktiga i viktiga beslut får du ett fantastiskt bollplank som håller dig ansvarig.”

Reparationsprogrammet Worn Wear, ett av Patagonias långsiktiga initiativ för medveten konsumtion, är utvecklat för att uppmuntra kunderna att köpa färre Patagonia-produkter och se till att utrustningen kan användas längre. Programmet ger genom fysiska workshops i butikerna vägledning i hur man reparerar sin utrustning och återvinner gamla produkter. Kunderna erbjuds också reparation av Patagonia-produkter, ofta gratis, under hela produktens livslängd.

”Det får kunder, konsumenter och även återförsäljare att tänka - Hur mycket pengar lägger jag på marknaden? Är det ens nödvändigt? Vad kan jag göra mer?”, säger Hajikhanian. ”Du vinner konsumenternas förtroende, de ser att du gör det du säger, och att du säger det du gör.”

Patagonia har hittat ett sätt att växa långsiktigt utan att kompromissa med sina miljömål, vilket Hajikhanian tillskriver företagets öppenhet. ”På Patagonia pratar vi om att leva ett undersökt liv”, säger hon. ”Det betyder att du lär dig längs vägen och ser till att du gör det bästa du kan i alla lägen. När du lär dig att du har gjort något fel, var ärlig mot dig själv, dina anställda och dina kunder. Se sedan till att du lär dig av det.”

Ladda ner hela rapporten här

Gratis forskningsrapport

Smurfit Kappa har i samarbete med Financial Times genomfört en undersökning som ska svara på några av de viktigaste frågorna när det gäller hållbarhet. Läs mer om hur företag använder kraften i transparens för att bevisa sin hållbarhet i en värld där hållbarhet blir allt viktigare.

Ladda ner ditt exemplar