Estudio de caso: Los residuos de una empresa son el combustible de otra

Smurfit Kappa Parenco 

"Siempre nos centramos en la mejora continua y en la búsqueda de soluciones más sostenibles", afirma Pieter van de Noort, director de abastecimiento de Smurfit Kappa Parenco, en los Países Bajos. 

Smurfit Kappa siempre ha tenido el compromiso de reducir el uso de los vertederos, y por ello buscamos formas alternativas de extraer todo el valor de nuestros rechazos. Los residuos de Parenco son productos de desecho no reciclables, principalmente plásticos, que reciben con sus materias primas para la fabricación de pasta. Históricamente, estos residuos habrían ido a parar al vertedero, pero el Grupo se ha comprometido a reducirlos en un 30% para 2025. Además, la legislación reciente ha restringido mucho el uso de los vertederos. Hasta ahora, Parenco ha conseguido reducir sus residuos en un 90%.

Esta circularidad es posible gracias a una sinergia entre los centros de Smurfit Kappa. Cuando se adquirió en 2018, Parenco se modernizó de acuerdo con la norma de "mejores prácticas" de Smurfit Kappa, que incluía la mejora del sistema de desbaste de la pasta de papel para que pudiera eliminar los metales. Los rechazos resultantes eran en gran parte plástico, que puede utilizarse como combustible. La fábrica buscó socios para hacer esto posible, y ahora parte de los rechazos se procesan en pellets llamados subcarbón, que es tan versátil como un combustible, y puede enviarse fácilmente y con seguridad a los clientes que utilizan, por ejemplo, hornos de cemento y cal, que prefieren combustibles alternativos.

Mientras tanto, a 200 km de Parenco, la fábrica de Smurfit Kappa Zülpich inició un importante proyecto para renovar su producción de energía y también puede utilizar estos rechazos de plástico como combustible.

"De este modo, la circularidad se mantiene dentro de nuestra empresa, optimizamos el uso de nuestros propios recursos dentro de Smurfit Kappa y reducimos los gastos externos", afirma Jan Klijn, director de pasta y energía de Parenco. "Por supuesto, tuvimos que conseguir un permiso para transportar los residuos a través de la frontera", dice Pieter. "Un consultor nos ayudó con eso, y ahora podemos empezar a aplicarlo". 

"En el futuro, la mayor parte de los rechazos de la detracción irán a Zülpich", dice Jan. "El resto va a parar a otras partes, como la producción de subcarbón".

"Todas estas medidas significan que ahorramos dinero, dejamos de utilizar los vertederos y proporcionamos un combustible asequible", continúa Jan. "Es el tipo de beneficio que encontramos con las soluciones medioambientales”.