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Caso de éxito – Agua

 

Smurfit Kappa Piteå reduce a la mitad las emisiones de DQO.

Smurfit Kappa Piteå está situada en el norte de Suecia, en una zona conocida por su riqueza acuática. La ciudad está situada en la desembocadura del río Pite, a orillas de la bahía de Botnia. Como señala Ingemar Lundstrom, director del área medioambiental, para proteger el popular archipiélago turístico en el que opera Smurfit Kappa se presta mucha atención a las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR). 

«Llevamos mejorando nuestra EDAR desde 2013», explica Ingemar. «Por aquel entonces, nuestra fábrica superaba los valores límite para las emisiones de DQO. El motivo fue el abundante e incontrolado crecimiento de bacterias filamentosas, que dio lugar a una sobrecarga del clarificador secundario. Para resolver el problema, llevamos a cabo una investigación detallada en la que participaron expertos internos y externos. También visitamos fábricas con estaciones depuradoras de aguas residuales similares y conseguimos información valiosa que pudimos utilizar para nuestras propias operaciones». 

Plan de acción  
El equipo de Piteå desarrolló un plan de acción centrado en cuatro aspectos. El primero fue mejorar la dosificación y el control del nitrógeno y el fósforo mediante el uso de un dispositivo COT en línea. En segundo lugar, se pretendía mejorar el control del oxígeno en las diferentes cuencas de aireación mediante la instalación de válvulas de control automáticas y lecturas de oxígeno en línea. Posteriormente, el equipo trató de distribuir los lodos de retorno del clarificador secundario a uno mejor situado en la balsa de aireación de la estación depuradora de aguas residuales. Por último, trató de encontrar formas para reducir el volumen de aguas residuales de la estación depuradora de aguas residuales. 

Apoyo de las autoridades
«Era esencial que el proyecto obtuviera la aprobación del Tribunal en materia de cuestiones relacionadas con el medioambiente», comenta Ingemar. «Recibimos una autorización temporal de cuatro años con condiciones menos estrictas, lo que nos permitió implementar el plan de acción. Transcurridos los cuatro años, tendríamos que volver a las condiciones estipuladas en la antigua autorización. Una vez que obtuvimos la autorización, procedimos según lo previsto, pero todavía están pendientes algunas pruebas de optimización».  

Reducción a la mitad de las emisiones de DQO  
El funcionamiento de la EDAR de Piteå vuelve a estar bajo control. La obtención de lodos con buenas propiedades mediante el control de la proporción de bacterias filamentosas es un factor clave. Las emisiones de DQO, sólidos en suspensión y nitrógeno ahora se encuentran muy por debajo de los valores máximos de la autorización e, incluso, por debajo de los rangos de los nuevos niveles de emisión asociados a las MTD (BAT-AEL). El fósforo también está muy por debajo de los valores permitidos y dentro del rango de los niveles de emisión asociados a las MTD. Todavía se está llevando a cabo la optimización definitiva, pero las emisiones de DQO durante el período 2013-2014 fueron de 3 400 toneladas/año, cifra que ha disminuido hasta 1 500 toneladas durante el año 2016.