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A sustentabilidade redefine o que são bons negócios

A sustentabilidade impulsiona a inovação e crescimento dos negócios

Novas pesquisas constatam a sustentabilidade impulsionando a inovação, mudando a dinâmica com o cliente e a cultura do local de trabalho à medida que as empresas levam a sério o ESG. Para dominar a sustentabilidade, as empresas precisam descobrir como atender e exceder as crescentes expectativas dos clientes e provar que a sustentabilidade pode ser lucrativa.

A linguagem tem demorado a acompanhar os avisos dos cientistas climáticos. Os termos "crise climática" e "emergência climática", por exemplo, são relativamente novos no discurso convencional.

Mas estes termos estão aqui agora, e o significado é claro: os desafios que enfrentamos são urgentes. Atrasar não é mais uma opção.

De acordo com uma nova pesquisa encomendada pela Smurfit Kappa e conduzida pela Longitude, a maioria das empresas está levando essa mudança a sério. Cerca de três quartos (72%) veem as práticas de sustentabilidade como uma tendência duradoura e 83% descrevem a sustentabilidade como uma oportunidade a ser explorada.

Então a sustentabilidade chegou para ficar. O que isso significa para as empresas? Por um lado, está reescrevendo as regras de como fazer bons negócios.

Sustentabilidade pode ser uma inovação ganha-ganha

Muitas empresas com visão de futuro estão usando a sustentabilidade como vantagem competitiva. Em cerca de um terço das empresas, a sustentabilidade está impulsionando toda a área de pesquisa e desenvolvimento (37%) e o desenvolvimento de novos produtos (33%).

"A sustentabilidade é a mãe de todas as disrupções", diz Ioannis Ioannou, professor associado de estratégia e empreendedorismo da London Business School. As empresas têm um papel decisivo a desempenhar ao aproveitar essa disrupção e efetuar mudanças.

É provável que concentrem seus esforços de inovação em embalagens e redução de resíduos, com 68% das empresas citando os materiais de embalagens como seu maior desafio de sustentabilidade, seguidos pela coleta e reciclagem (59%). Melhorar isso não é apenas um bom RP - algumas empresas esperam economizar dinheiro. Quase metade (46%) afirma que a economia de custos dos esforços de redução de resíduos é o benefício mais esperado de suas práticas de sustentabilidade.

"Em muitos casos, sustentabilidade e benefícios econômicos andam de mãos dadas", diz Steven Stoffer, vice-presidente de sustentabilidade e desenvolvimento da Smurfit Kappa.

Consumidores conscientes esperam uma ajuda

A expectativa de sustentabilidade dos consumidores está mudando rapidamente a dinâmica marca-cliente. Oitenta e oito por cento das organizações acreditam que os consumidores esperam que eles tenham práticas claras de sustentabilidade e 78% acreditam que seus clientes os procuram em busca de orientação na adoção de práticas mais sustentáveis.

Os consumidores apoiam isso. A maioria (61%) espera que as marcas das quais eles compram tenham práticas claras de sustentabilidade, e esperam que as empresas liderem: cerca de um terço afirma que os varejistas devem garantir que os compradores sejam informados dos fatores de sustentabilidade no ponto de compra, e proporção semelhante coloca essa responsabilidade nas marcas.

As marcas devem transmitir a mensagem

Essas expectativas vêm da frustração: para os clientes, as empresas não estão fazendo um bom trabalho em orientá-los para produtos sustentáveis.

Nos últimos seis meses, 55% dos consumidores dizem que compraram um produto especificamente porque ele tinha embalagem reutilizável ou biodegradável, e uma proporção semelhante pagou mais por um produto ou serviço de origem sustentável. Mas a lavagem verde (greenwashing) e a falta de comunicação estão gerando confusão - podemos estar ansiosos para gastar nosso dinheiro com mais consciência, mas 69% de nós acha difícil saber quais marcas são genuinamente sustentáveis.

Algumas marcas estão surgindo para enfrentar esse desafio. A Nestlé, por exemplo, criou seu Institute of Packaging Sciences e lançou um fundo de risco para embalagens sustentáveis, dedicado a novos materiais de embalagem de qualidade alimentar, novos sistemas de entrega segura de alimentos, novas tecnologias de gerenciamento de resíduos e capacitação em coleta de resíduos. "Estamos usando nosso conhecimento científico em alimentos e transferindo-o para o design de embalagens", diz Véronique Cremades-Mathis, chefe global de embalagens sustentáveis da Nestlé.

Estratégias de sustentabilidade fortalecem a cultura

Millennials e a geração Z, as faixas etárias mais voltadas para a sustentabilidade, exercem crescente influência no local de trabalho. Portanto, as credenciais ESG são agora um imperativo comercial: se esses membros altamente movíveis da força de trabalho não sentirem que seus empregadores compartilham seus valores, eles partirão para as organizações que o fazem.

As empresas reconhecem esse risco de talento e estão vendo o benefício de produzir estratégias de sustentabilidade: 77% das organizações relatam que sua estratégia de sustentabilidade está tendo um impacto positivo no envolvimento e retenção de funcionários.

A medição é decisória e imperativa

Estratégias de sustentabilidade estão se tornando a norma, mas como as empresas provam que essas estratégias estão funcionando e criando valor? Tudo se resume a uma medição eficaz, e as empresas na pesquisa dizem que estão lutando. Menos da metade diz que pode vincular sustentabilidade ao desempenho financeiro, e apenas 18% atualmente medem o desempenho da sustentabilidade em relação à sua estratégia.

Esses obstáculos não são apenas um inconveniente para as empresas - em alguns casos, eles estão atrapalhando totalmente seus esforços de sustentabilidade. Para 42% das empresas, a dificuldade de quantificar seu desempenho em sustentabilidade é a maior barreira para a implementação de práticas de sustentabilidade - um desafio que é agravado pela mudança na narrativa global de sustentabilidade.

“Sustentabilidade agora é uma frase que pode significar tudo e nada”, diz Simon Boas Hoffmeyer, diretor sênior de sustentabilidade e comunicações do grupo Carlsberg. "Precisamos criar condições equitativas e uma metodologia consistente para medir o impacto do carbono em nossos produtos".

LEIA O RELATÓRIO COMPLETO AQUI

 
Relatório da pesquisa gratuito

A Smurfit Kappa trabalhou com o Financial Times para conduzir uma pesquisa para responder a algumas das principais questões sobre a sustentabilidade. Descubra como o efeito da sustentabilidade está remodelando os negócios para melhor e explore os novos itens obrigatórios dos negócios.

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