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Entrevista publicada en el diario Portafolio

26 de Noviembre de 2013

Entrevista publicada hoy martes 26 de noviembre en el diario Portafolio

Smurfit Kappa aumentará la capacidad de sus fábricas 

El presidente de la Compañía en Colombia, Álvaro José Henao, se refiere a los proyectos de la compañía para los próximos años. Entre ellos, una inversión de al menos US$ 35 millones en el 2014, una cifra que aumentaría si se aprueba la construcción de una nueva planta en Bogotá.

El 2014 será ajetreado para Smurfit Kappa Cartón de Colombia. Además de incrementar su capacidad de producción, la compañía estudia la posibilidad de construir una planta en Bogotá y comenzar un proyecto de autogeneración de energía. Así lo anunció Álvaro José Henao, presidente de la compañía, a la vez que resaltó que cada año invierten al menos 35 millones de dólares en el país.

Al cierre del 2012, la empresa reportó ingresos por 763.219 millones de pesos, lo que representó un crecimiento del 1,5 por ciento.

¿En qué proyectos trabaja la compañía?

Estamos enfocados en ser más competitivos. Queremos ampliar la capacidad en nuestras plantas de corrugado, de sacos, y vamos a mejorar la competitividad en el papel que producimos.
 
¿Cuánto invertirán el año entrante en el país?
 
Normalmente invertimos 35 millones de dólares, pero es probable que en el 2014 nos pasemos porque tenemos unos proyectos de inversión en las fábricas de corrugados y vamos a mejorar la parte ambiental de la compañía con un proyecto de autogeneración.
 
¿Cuánto aumentarán su capacidad de producción en cartón corrugado?
 
Nuestras fábricas de corrugado (ubicadas en Cali, Medellín y Bogotá) producen 15 millones de metros cuadrados mensualmente. La idea es aumentarla para que la producción pueda satisfacer una demanda que crecerá alrededor de 5 por ciento. Además, estamos pensando en procesos de actualización de las fábricas, es posible que montemos una nueva, lo que está en estudio pero que es un proyecto en el que entraríamos a finales del próximo año en Bogotá.
 
¿Cuánto cuesta hacer una fábrica de este tipo?
 
Puede valer entre 30 y 35 millones de dólares. Estamos pensando en trasladar la planta que tenemos en Bogotá a este sitio. La construcción se demoraría entre 2 y 3 años.
 
¿Qué piensan hacer en el tema energético?
 
En el complejo de Cali, que es donde producimos la mayoría del papel, autogeneramos el 75 por ciento de la energía que usamos. Un proyecto de mediano plazo es ver si podemos llegar al 101 por ciento de eficiencia. Los costos de la energía que tenemos en Colombia son altos en comparación con países con los que competimos.
 
¿Cómo lograrían la autosuficiencia?
 
Colocando turbinas de gas o podríamos poner calderas adicionales para generar vapor y mover así las turbinas. Estamos en proceso de estudio, pero es algo que tomaría entre 3 y 5 años, y costaría entre 15 y 20 millones de dólares.
 
Si los planes resultan según lo planeado, ¿cuánto invertirían en Colombia en los próximos 5 años?
 
Regularmente, invertimos 35 millones de dólares al año, pero si nos aprobaran, entonces se podría subir a 50 millones por 2 o 3 años.
 
¿Cómo están sus negocios internacionales?
 
Nuestros principales clientes están en Ecuador, Perú y Costa Rica. Las exportaciones representan el 35 por ciento de las ventas.
 
¿Tienen pensado conquistar nuevos mercados?
 
Pensamos ampliar Centroamérica y el Caribe. Si tenemos la oportunidad, exportaríamos a Europa.
 
Panorama optimista
 
¿Cómo ha sido el 2013 para la compañía?
 
El primer semestre fue muy duro, sobre todo entre enero y marzo. Sin embargo, empezamos a ver una recuperación en el tercer trimestre y el último trimestre lo estamos viendo bastante bien.
 
¿Cómo explica esa recuperación?
 
La combinación entre el interés del Gobierno de ponerle atención a la industria y el hecho de que la tasa de cambio se sitúe en niveles por encima de 1.800 pesos dinamizaron el comportamiento de la demanda.
 
¿Cómo proyecta cerrar el año en curso?
 
Esperamos que la utilidad antes de impuestos crezca al menos 10 por ciento, si no es más.
 
¿Cómo ve el 2014?
 
Con optimismo. Si lo que estamos viendo se replica en el 2014, deberíamos tener un buen año, con el beneficio adicional de que si Estados Unidos sigue recuperándose, a nosotros nos tiene que ir bien porque es el mayor destino de las exportaciones del país.
 
Cristina Bustamante 
Redacción Portafolio

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Entrevista publicada en el diario Portafolio